Day 97: We rush to conclusions in Shanghai

From a distance, Shanghai looked no different from other big metropolis: shiny skyscrapers, large avenues, designer brand stores. When we looked closer though, we found one big difference: it’s full of Chinese. So far, our voyage has in some ways been extraordinarily narrow: Japan and China were the first countries we visited that were not former European colonies. For a first-time visitor, the resulting cultural differences are truly astonishing.

Etiquette is the first obvious difference. Coming from Japan, where I’m sure we committed many faux-pas, Chinese etiquette is comparatively much more relaxed: speaking loudly, picking your nose, spitting on the floor and cutting in line seem to be widely tolerated.

The second obstacle is language. So far we always spoke the local language, but our Mandarin doesn’t go further than ‘xiexie’ (thank-you), and most locals don’t speak English. So lost were we on our first morning in Shanghai that we fell for the oldest scam in the book: a nice young couple that spoke English invited us for a tea ceremony, which ended up costing a boatload of money.

So, first impressions were definitely not great, and we were left wondering what to do with the 15 days we had budgeted to travel around China. It took us a bit, but we finally came to our senses: were we really trying to reduce three thousand years of history and more than a billion people to a few odd social customs and a couple of scammers?

From that point onwards, we opened our eyes (but closed our wallets) to this most singular people: the waiter that though me how to properly use chopsticks; the lady that fashioned us a rain poncho from a couple of garbage bags; the self-thought man that learned to speak English on the internet and chatted with tourists to practice; the kids on the subway that asked to take a selfie with us. They’re certainly a rowdy bunch, but with a joy for life that’s hard to match.

Keep posted for more about China, as we travel around Beijing, Xi’an, Luoyang and Suzhou!
Verne*

10 thoughts on “Day 97: We rush to conclusions in Shanghai

  1. Pois, para além do tamanho e da população numerosa, tiveram de enfrentar barreiras culturais e linguísticas, à semelhança do que aconteceu no Japão… As Américas estão bem mais próximas de nós, não é?

    Um continente diferente, outros desafios… Mas tudo vos tem corrido bem (o conto do vigário até teve a parte simpática da cerimónia do chá…), o que significa que estão aptos para eles! E a experiência por terras da Ásia vai ser ainda mais enriquecedora! 🙂

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  2. Apreciei as fotos… Esse guardião do céu não é para brincadeiras, o nosso S. Pedro parece mais beatífico! E então, mataram saudades dos pastelinhos de nata? Bem, para quem viajou pela América do Sul horas infindas em velhos autocarros, e agora passou para comboios de alta velocidade, a diferença é abismal… Onde é que param, afinal, os chineses a deslocarem-se de bicicleta? 🙂

    Podiam era ter posto mais alguma foto pessoal, mas paciência… Registo apenas a reclamação…

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  3. Acho que nos deram uma imagem simpática dos chineses: numerosos, activos, com uma tecnologia avançada, tudo isto assente numa sólida cultura ancestral e, mais importante que tudo… felizes! (passem os hábitos que nós temos como indelicados e que são, para eles, naturais – mas o inverso também é verdadeiro)…

    Começam por sentir em Xangai a impessoalidade das grandes metrópoles, mas mostram-nos no fim um quadro de pessoas prestáveis, que não são nem chinesas nem de qualquer outra raça… são apenas seres humanos atentos e simpáticos, como é possível encontrar em qualquer canto do mundo…

    Cá ficamos a aguardar mais notícias da China e desses estranhos nomes de cidades… Beijinhos. Aproveitem bem.

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